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十五、前方有一颗恒星吗?

310彩票推荐对于宇宙空间的人来说,地球上的战争讯息一点儿也达不到那儿。他们最焦虑的是:“东方号”已偏离了原来的航向。钟亚兵的测量结果,偏离了一度四十六分。

超新星还是那样光辉夺目。两三天之内,它达到光辉的最高峰。310彩票推荐然后才又回复到最初显现时的亮度。一个月之间,亚兵拍了上万张照片和光谱照片,他甚至测量出谱线的紫移——这是说,超新星抛出的炽热的外壳,正以极高的速度向外扩散,有一部分正对着“东方号”的方向。310彩票推荐亚兵高兴非凡,他整天埋头分析超新星外壳含有的元素,正以多大曲速度扩散。他的计算结果,这颗超新星的外壳膨胀的速度太约每秒一千公里。

“知道吗,继恩?”亚兵搓着手,飘到继恩跟前说:

“知道吗,继恩?”亚兵搓着手,飘到继恩跟前说。“1054年的超新星,也有一个膨胀的外壳,也是以每秒一千公里左右的速度膨胀着。这个膨胀的外壳,叫做蟹状星云。”

“是的。310彩票推荐”继恩接着说。“关于这颗超新星,我国宋代早就有了记录。”

310彩票推荐“而且这蟹状星云还在膨胀。”亚具微笑着说。“多么巨大的力量啊!过了将近一千年,它还有这么离的速度……”

“‘这是惯性。”继恩反驳道。“比如我们的‘东方号’,有了每秒四万公里的速度,如果再不受到其他力量影响,那就再过一千年,也还是这个速度。”

310彩票推荐继来正从后面“飞”出来。310彩票推荐她已经恢复到可以自由行动了,虽然还很消瘦,但显然正在复原。她插话说:

310彩票推荐“你们谈的我不大懂。一颗超新星爆发了,它在膨胀,物质大量抛射出去——最后是这颗星的物质全部消散呢,或者剩下些什么?”

“我来给你讲——你哥哥正在钻研宇宙线哩!别打扰他。”亚兵拖着继来,飘到驾驶舱的另一角。他根据索引检出一块缩微晶体片,放进阅读机,拧亮了灯,一张极其清楚、玲拢透剔的蟹状星云照片展现在眼前。

“这是蟹状星云,我知道。”继来只瞥了一眼,不感兴趣地说。

310彩票推荐“可是你细看过没有?这星云中心有一颗不怎么亮的小星星,这就是超新星爆发剩下的残骸。”

“我明白了!一颗大恒星,经过超新星爆发,抛掉大量物质。体积变小了,是吧了”

“可是,你要注意,这颗小星星不是一般的恒星。它的光线在不断变化,变化得非常快,一秒钟就能一亮一暗几十次——用肉眼、甚至用望远镜都是看不出来的,只能用仪器测出来。它发射的电磁波也是一秒钟内就时强时弱达几十次,就象人们脉搏跳动一样——所以叫它脉冲星。”

“它在不断地膨胀和收缩吗?”继来不解地问。

亚兵嘿嘿地笑了。

“继来,没有一颗星星能够以那么快的速度膨胀和收缩的。多结实的家伙只消哆嗦那么几下子,就完蛋了。可是这颗小星星已存在了将近一千年。”

“那么它为什么能发出那么快的脉冲呢?”

“过去科学家只是推测——可是现在,我要来证实了。”亚兵自豪地说。“这颗小星星正在以极高的速度自转着——每秒钟自转三十一周哩!它的表面又是斑驳陆离的,有的地方十分亮,有的地方很暗;有的地方发出极强的电磁波,有的地方发出的电磁波很弱。这样,当它飞快转动的时候,光线和电磁波都会迅速变化,形成脉冲。”

“旋转得那么快——每秒三十一周,这颗星不会崩贵吗?”

“不会、选是日为这颗星非常小——直径大概只有二十公里左右就和我们地球上一座大山差不多,可是密度却非常大,组成这颗星的物质每立方厘米有一亿吨哩!”

这几个数字使继来瞠目结舌。她一点儿也不能想象,每立方厘米一亿吨,这密度究竟有多么大。而且她也不能理解,什么物质能够达到这么高的密度。

钟亚兵立刻就给她解答了。

“我们日常所见的物质,是由原子组成的。你大概看见过原子的图象吧?当中一个原子核,有电子绕着它转。电子和原子核之间有很大的空隙,就象太阳系中太阳和行星之间有很大的空隙一样。构成普通恒星的物质大致上也是这样。“但是,当超新星爆发时,就会产生极大的力量,一方面,一外层物质被抛出来,另一方面,内部物质受到剧烈的挤压,电子都被挤压到原子核当中。继来,你知道,原子核是由中于和质于构成的,中子不带电,质子带阳电;带阳电的电子挤进去后,就和质子结合成为中子。这一来,原子当中的空间没有了,整个原子全都是由中于组成的。所以这种星叫做中子星。”

“蟹状星云的中心是一颗中子星吗?”

“嗯”

“那么,这颗仙后座超新星爆发后是否也留下一颗中子星呢?”继来又问道。

“现在还探测不出来。”亚兵摇摇头说。“现在超新星刚刚爆发,要等爆发过后,外壳膨胀到很大很大,因而也非常稀薄了,才能看出有没有中子星。”

过了一会儿,继来又问道:“宇宙间有没有密度比中子星还大的天体?”

“有。黑洞。”

“什么洞?”继来没听清楚。

“黑洞。”亚兵一字一顿说。“比方说,我们的太阳,如果缩成直径三公里的圆球,它的密度就达到每立方厘米几百亿吨,即等于中子星的数百倍。那末,太阳上面的光线,就会被强大的引力吸引住。跑不出去了,它看来是完全黑的,它附近什么东西都要落到它里面去,所以叫做黑洞。”

“我们‘东方号’要飞过它附近呢?”

“也要落进去的。”亚兵不动声色地说。

“不能再出来吗?”

“除非发生某种爆炸。”

继恩忍不住插嘴了:“黑洞完全是一种理论上的预言,还没有找到哩。”

“我就想找到一两个黑洞。”亚兵充满信心说。

“既然黑洞完全是黑的,你怎么能看见它呢?”继来又问。

“可以间接探测到。比方说,它周围的物质会向它中心坠落,在到达黑洞表面的时候,会变得非常热,形成一个圆盘,并且发出强大的伽玛射线。”

“什么射线?”

“伽玛射线——一种穿透力很强的辐射。我们可以探测到。”

“你讲得不全面,亚兵。”继恩纠正道。“并不是所有黑洞。都是密度很大的。如果太阳变成黑洞,它当然密度非常大。但是太阳并不会变成黑洞。如果有某一颗恒星会最后形成黑洞,这颗恒星一定原来就比太阳大得多。总之,天体越大,当它变成黑洞的时候,所要求具有的密度就越小。”

亚兵把双手一拍。

“完全正确!继恩,我从来没看见过你读大文学的书。这些知识你是哪儿来的?”

“我听你讲的呀!”继恩笑起来。“这无非是一个逻辑推理:既然形成黑洞的条件是要求它的引力大到吸引住光,即以每秒三十万公里速度运动的物体,那末黑洞的大小和密度是可以算出来的。”

亚兵赞许地望着继恩说:“你的脑子真行。我苦苦思考了许久,才明白这个道理的。”

“我也思考了很久的。不过,我说,亚兵,当前最重要的还是不断测定我们的航向。”

“好,我每天测量,向你报告,行吗?”

“行。”继恩满意地说。

超新星慢慢暗下去了。但是八个月之后,肉眼仍然可以看见它,象一颗暗淡的小星星。亚兵果然每天都作天体测量,发现“东方号”仍然稍稍偏离航向,不过偏离的程度越来越小。第八个月末尾,宇宙飞船已离开原来的航向二度零七分。

“这么说,‘东方号’的轨迹是一条螺纹线?”继恩沉思地说。

“但是,偏离的角度恐怕不会再加大了。”亚兵说。

“是的。”继恩肯定地说。“宇宙线的数量几乎又恢复到超新量爆发以前的状态。”

“你认为是好事呢还是坏事?”亚兵问道。

“我也说不清楚。”继恩犹豫不决地说。”我们偏离了航向,地球上的人就不容易找到我们了。可是这一偏离,又使我们在宇宙空间画一个大弧形。终于有一天我们会回到太阳系附近去。你说对吗?”

“不对。”亚兵斩钉截铁地说。“‘东方号’原来的轨迹是一条直线,现在偏离了不过两度多一点,还是一条直线,虽然方向变了,却不会弯折回太阳系,除非……”

继恩望着亚兵,等着他说下去。

“除非偏离的角度达到一百八十度,我们就能正对着太阳系飞回去。但这是不可能的。”

继恩沉默着。过一会儿,他慢吞吞地说:

“亚兵,你想过没有?我们的‘东方号’在离开太阳系以后,就成了银河系的一个天体了?”

“是的。”

“银河系本身就是一个旋涡星系,在这星系里没有一个天体是直线运动的,它总是绕着银河系中心旋转。”

“可是,在超新星爆发以前,我们基本上是对着银河系中心飞行。”

“那只说明我们飞船的轨迹是一个扁长的椭圆形。”继恩沉着地说。“椭圆的一端是太阳系,另一端是银河系中心的核。我们‘东方号’在银河系的运动,恰好象彗星在太阳系的运动一样。”

“就算是那样吧。”亚兵不能不佩服继恩的有条不紊的分析。

“而现在超新星的辐射等于给我们一个外力,使我们加速……”

“多少?”亚兵急忙问道。

“不多,现在我们是每秒四万一千二百公里。”

“哦,离开地球更快了!”亚兵颓丧地说。

“可是轨道也变了,速度越太,它的轨道越扁长,而我们终于有一天还回到出发的地方。”

“那得多少年以后,”

“至少五十五万年。”

“嘿,”正在凝神听着他们俩讨论的继来喊起来。“五十五万年,对于我们还有什么意义?”

“除非有长生不老药。”亚兵风趣地说。

“长生不老药是不会有的,我们也用不到飞五十五万年、事实上,我们根本用不着飞到银河系中心。只要在路上遇到一颗什么恒星,我们从它身旁经过,利用它的引力,我们绕它兜一个圈子,就可以折回去。”继恩说。

“我们能遇到什么恒星呢?”亚兵满怀希望。

这是你的任务。你要密切观测在我们航向上会有什么恒星。”

“都太远了。”

“会有近些的、不很亮、或干脆不发光的,甚至也可能有个黑洞……”

“那我们就不能绕它兜一个圈子,而是要坠落到它里面去。”

“不会的,我们离它远一点儿就是了。”继恩安慰地说。

“可是你怎样能够操纵‘东方号’远一点还是近一点呀?你手上一滴燃料也没有!”

“不是还有宇宙线吗?你自己不是也知道,宇宙线可以产生多么强大的推力……”

“你能控制宇宙线吗?”

继恩不理会这问话,自顾自说下去。

“如今,要使我们的宇宙飞船加速或减速,是要费很复燃料的,但是,在失却重力的空间,如果只是使我们的‘东方号’改变方向,并不需要很大的推力……”

“那我们三人都到外面去,用双手把宇宙飞船推它转个个儿……”亚兵开玩笑地说。

“你以为办不到吗?”继恩扬起眉毛问。“我们满可以推着‘东方号’偏转一个小小的角度。不过这样做是白费劲儿,因为我们推着飞船的时候,我们自己却被推开了。”

“我们可以利用宇宙服的喷气推进器再飞回飞船上。”亚兵建议道。

“我计算过了。”继恩淡然说。“喷气谁进器的少量燃料不够用——不过我们也不要再出去了。把这点滴燃料省着。如果我们有机会接近一颗恒星时,在关键时刻,这点滴燃料就有可能使‘东方号’在恒星的引力和我们仅有的这一点点动力的合力作用下,飞回太阳系去。一切都要计算得非常精确,力的作用要运用得非常巧妙。”

“看来,我们的得数就得靠力学了?”亚兵笑着说。

继恩更正道;“靠科学。”