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三、宇航时代的奇迹

宇航时代从二十世纪五十年代就开始了,发展到这时,还不过几十年,却达到了它的全盛时期。历史上曾经有过所谓世界七大奇迹。500彩票网官方下载“东方号”却是新的奇迹,科学技术的奇迹,宇航时代的奇迹。两千年前建造过伟大的万里长城的中国人民又一次震惊了世界。

四级火箭,加上前面的驾驶舱和载运舱,一共长八百米,最粗的地方是直径一百米。它就相当于一座两百层的高楼,然而它全部是用金属铸成的,没有窗户,就象《一千零一夜》里那个什么苏丹用来幽闭公主的铜塔。500彩票网官方下载然而它更象一枚硕大无朋的炮弹——是的,将要射向新的世界、射向宇宙空间的炮弹。

午后,刮起了风,把静静地躺在地下的积雪都卷扬起来工,白气腾腾,雪粉弥漫,空气中有许多剧烈旋卷的怪影,并月夹带着风的轻轻的啸叫。

霍工程师上半天已经检查完全部地面设施,包括地面指挥中心、通讯设备、电子控制设备和安全设备,现在正带着三个青年人进入发射架的升降机里。500彩票网官方下载继来的心怦怦跳动,她紧紧抱着小花豹,在迅速上升的升降机里闭上了眼睛。升降机门开开了,霍工程师报了一个数目字,由电子设备操纵的宇宙船的门也开开了,这是第一道门。有一小间门厅。他们脱下大衣,穿上轻便的宇宙服。大门关了,第二道门才开开来,他们进入了驾驶舱。

500彩票网官方下载“这是为了防止飞船在没有空气的太空中漏失氧气。”亚兵小声地附在继来耳朵说。但是继来什么都听不见了。她觉得自己不是进入什么宇宙飞船的座舱,而是进入一间舒适的客厅。这儿多么不象电影里看到的宇宙飞船狭小的座舱啊!一排轻便的沙发(都是固定的),一长列有各种仪表的驾驶设备——每个设备上都标着四位数字。地板呢?哦,地板铺着橡皮的地毯,柔软而富于弹性。墙壁呢?墙壁是一种灰暗的什么材料造成的。继来用手摸了摸,挺硬。舱内很亮,却没有电灯,起先继来还不明白,亚兵悄悄给她指指舱顶,她才发现,整个舱顶都发出柔和的光泽,因此座舱就象飞船外面一样明亮,所不同的是,看不到、也听不见风雪怎样在大地上肆虐了。

“不要动任何一件设备!”霍工程师打招呼说。“亚兵,你可以带继来到处看看,抱好小狗。500彩票网官方下载继恩,帮我检查各个仪器设备。”他随手递了一个带背带的盒子给继恩,让他挎着,从盒子里掏出一个听诊器似的东西。

“他们在用电子仪器进行检查呢!”亚兵低声地对继来说,“在宇宙中飞行。500彩票网官方下载不能有一点点儿含糊。一个零件坏了,有可能使整艘飞船毁灭。”

继来扬起了她那好看的、弯弯的眉毛,信任地而又好奇地瞅着亚兵。

“看到那些数字没有?”亚兵指点着驾驶台上那一个个数字。“每个数字都代表这部电子自动机器的代号。仪器是用声音操纵的,正如你爸爸那部小汽车的电子司机一样,它的代号不是1271吗?”

“可是为什么没有窗子呢?一点儿看不到外面的景色,多气闷呐?”

“3025,开!”亚兵沉着地、清晰地报出这个数字。马上,象变魔法一般,什么座舱,什么宇宙飞船,全都消失了。继来发觉,他们竟立在露天里,又重新看到旋卷着的大团大团飞雪,听到北风呼啸的声音。这突然间的变化使小花豹十分惊恐,它紧紧赌缩在女主人的怀里,

继来起初也吓了一跳。但是她看到,沙发和驾驶台还是搁在那边,霍工程师和哥哥也仍然在工作着,只有哥哥抬起头来,望望他们,说:“亚兵,别妨碍工作。”而且周围风雪虽然很大,但是继来一点儿也不觉得有什么风吹过来,她身上也挨不到一点点雪。她有点明白了,低声问:“可是电视?”

“正是,全景电视。”亚兵微笑着。“3025,关。”一切立刻恢复原状,他们还是在飞船座舱内。这真象《一千零一夜》中阿里巴巴的“芝麻,开门”这咒语啊。继来想自己试一试,但是亚兵把她阻止了。亚兵说。

“继来,你想过没有,为什么这里仪器都用语言来操纵,不用手指揿动并关呢?”

“为什么?”继来眨巴着眼睛。

“这是因为,宇宙航行中经常会遇到超重——就是重力比我们现在地球的重力大好多倍的情况,宇航员体重也就增加得非常大,有时连抬抬手都很困难,用语言操纵就方便多了。……不过,我们还是到后面载运舱去看看,别影响他们吧。”

载运舱原来就在楼下。沿着一根很陡的金属梯子下去。

“这梯子多不好走!吃一顿饭,拿一点东西,都得这么爬上爬下吗?”继来咕哝道。

亚兵呵呵笑起来。

“事实上,这梯子是供你现在用用的。宇宙飞船一开动,就用不着了。因为在超重的期间,你哪儿也甭想去。超重完结,又该失重了……”

“失重?”

“是的。飞船不再加速了,就按惯性飞行,这时飞船上的一切都失去了重量。你可以在船舱内飞起来。从驾驶舱到这个舱,一窜就窜过来了。”

“多有意思!”继来高兴地说。“什么时候我能当个宇航员就好了。”

这个载运舱,是由许多大柜子组成的。这使继来想到家里的电子厨房。这里一定也有这么一名电子厨师,要末宇航员吃饭问题怎样解决?亚兵拉开一个抽屉,拿出一小包塑料袋子装着的饼干,说:

“压缩饼干,知道吗?这一小包就够你吃一天哩。”

又拿出一个小袋袋,说。“浓缩汤,用水一冲,就是一碗鸡蛋肉丝榨菜汤。”

“宇航员老吃这些东西吗?”

“哪里,哪里!”亚兵连忙说。“在这里,要办出一桌高级宴席也行。这里的东西,不光是供应宇航员短短几天之内用的,而是要供火星工作站一大批人两年用的……”

“两年?”

“噫,你还不知道‘东方号’的计划?”亚兵压低了声音。“上星期,2003基地有一艘‘建设号’宇宙飞船飞到火星去了。‘东方号’负责给他们送给养和器材,还有一艘‘团结号’,也在2003基地上,还没建造好……”

“那么多飞船去火星干什么呢?”继来挺有兴趣地问。

“哦,继来!”亚兵回答道。“火星是离地球最近的一颗行星,也是最象地球的一颗行星呀。火星只比地球小一点,冷一点。十八世纪,人们在望远镜里看到火星上有暗斑和细细的线条,他们就认为,这是火星的洼地,和把水从洼地引出去的运河。运河!……这可是有理性的生物才能挖掘的呀。于是,于是,写了大批科学幻想小说,火星人怎样怎样,说得有鼻子有眼的。现在已经证明了,火星上没有人,没有高级的生物。有人说,火星是一颗年老的、生命已经消逝的星球。你相信吗?”

小姑娘瞪大好奇的眼睛,思索着。

“我也不相信。”亚兵的憨厚的脸上挂着微笑。“如果火星上曾经有过人,有过象人一样有理性的生物,那末,不管火星自然条件变得怎样严酷,他们也不会消灭的。他们能够征服自然。我们地球上的人们不正是这样干的吗?……你看,沙漠正从我们身边退却。我们从所谓不毛之地里,夺得了多少粮食啊!人类是大自然创造的,可是人类又能够改变大自然的面貌。人类已经改造了地球的面貌,为什么不能改造火星……”

火一样热情的话语使继来心旌神驰。她向来以为,星际航行无非带回几幅照片,几块石头,让人们能够直接研究地球以外的世界,然而现在,改造火星——至少是试验,开始了……。

在驾驶舱里,电视电话铃声响起来。霍工程师揿了揿按钮。

屏幕上,一个年轻人犹疑不决地说:

“霍工程师,发现一样东西……”

“什么东西,小杨?”

“好象是……一个坠毁的卫星……”

“3025,开!”霍工程师迅速地下令。他们现在居高临下地看到整个发射场。在它的西北角,在风雪地里,正围拢一堆人,研究着地上一个什么东西。好象是一部翻倒的汽车。

“我下去看看!”霍工程师低声对继恩说。“你要坚守在这儿,千万别随便离开,也不必惊动他们。”他指指载运舱,打开门,出去了。

继恩让电视机开着。但是风雪越来越猛烈了,视界很差,他只隐隐约约看见人们在风雪里忙碌着。霍工程师已经到了那个据说是坠毁的卫星跟前,弯下腰去检查,样子十分专心。但是一个人过来把他拉了一把,这就是小杨,值班室的小伙子。小杨塞给霍工程师一件什么东西。突然,响起了沉闷的、不太响亮的几下枪声!

想必亚兵也听到了。他从载运船中探出头来,问:

“发生了什么事?”

继恩摆摆手。电视电话铃又响了,这回是小凌——值班室另一个青年人在说话:

“邵继恩!基地发现敌人,霍工程师命令你们坚守在飞船内。沙发座椅下有手枪,武装起来!”

亚兵灵巧地一跳,探手到沙发下面,摸出两支十分精致的手枪。继来抱着花豹也上来了,她把花豹一扔,就奔过来:“给我一支!”

“你会打枪?”不等回答,亚兵就把手枪扔给她,自己再掏出一把,试试机头,满意地笑了笑。

“不知是什么样的敌人……”

继来心清十分紧张。她当然打过枪,在学校里还练习过步枪实弹射击。但是她从来没有想过自己有一天会跟敌人面对面地交手,而且除了电影,她也没有看见过真正的战斗,却想不到战斗竟然降临到这个警卫得十分严密的火箭基地上。她此刻的心情就象一个伺伏在深山老林虎穴边上的猎人,紧张得连眉毛都在微微跳动。

继恩却非常沉着,他走出二门,到外面把飞船座舱大门检查一遍,才又走进来,继续在全景电视里观看外面发生的一切。天色已经十分昏暗。在探照灯强力的光柱照耀下,飞雪旋卷。光怪陆离,似乎有千军万马在厮杀,又似乎有无数巨浪在翻腾,咆哮着的风雪淹没了整个世界。尽管瞪大了眼睛,他还是什么也瞧不见。好几次,亚兵说:“我们出去吧——在这里,什么情况也不知道,憋死人了。”但是继恩知道,霍工程师要他们坚守在飞船里面是什么意思,这是一个十分重要的岗位,这就是他们的战壕。

在密闭的驾驶舱里,虽然他们一点儿也没有受到风吹雪打,他们却置身于一个真正是狂风暴雪的世界。他们就这么等了一刻钟、两刻钟……也不知是多久。突然间,仿佛是大地震动了一下,几个人连向小花豹全都重重摔倒在地板上。亚兵最初还以为是地震,但是他在昏迷中似乎听到了继恩的惊惶而急促的声音:

“不好……‘东方号’起飞啦!”

爆炸声淹役了一切。宇宙飞船笔直地刺向白雪茫茫的夜空。