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八、“东方号”上的图书馆

带日历的小钟指着一月二十日上午九时。三位宇宙旅行家离开地球整半个月了。福利彩票双色球下期预测他们已经察看了“东方号”的每一个角落,习惯了宇宙飞船上的生活。三个人都可以毫不费力地飘浮在空气中,而且用轻轻的划动手脚来控制自己的身体;连小狗花豹也学会在空气中游泳,它的轻松自如的样子,会教地球上任何一只鸟儿逊色。

“东方号”的确是新世纪的杰作,它不是一艘宇宙飞船,干脆是一个宇宙之家,可以长时间在其中生活的“家”。船舱本身有一套完整的生态循环系统。例如,氧气吧,永远不会枯竭,因为宇航员呼吸道排出的二氧化碳,经过氢氧化理的氧再生装置,又会分离出纯净的氧气来,因此船舱里永远有新鲜的氧气可用。净化水的装置也是这样。福利彩票双色球下期预测在载运舱的后半部,有一座小型化工厂,把宇航员新陈代谢产生的废物重新加工,循环使用,因此一拧盥洗间里的自来水龙头,永远有干净的冷热水流出来。只有极少量真正无法使用的废物,才在载运舱的后部,通过一个特殊的管道排除到宇亩空间外面。

载运舱里装有足供十五个人两年半的饮水、食品(火星实验室预定就是这样的编制和工作时间)和各种日用品。食物是丰富多采的,不但有压缩饼干、软管巧克力,甚至有干肉、罐头鸡、罐头鱼,各种干缩蔬菜和水果;饮料不光有果汁,甚至还有啤酒和茶哩!就生活而论,还有什么可以苛求的呢?

继恩还找到了“东方号”的设计图纸。仪表桌上有一个专用屏幕,一揿按钮,就会展示飞船的各部分构造、四级火箭在使用完燃料之后,都已脱落了。福利彩票双色球下期预测现在“东方号”只是一个驾驶舱加上一个载运舱,总长度不过一百八十米。在地球上它大概比得上一艘中等的船舰,在宇宙空间它仅仅是沧海中之一粟。仪表桌上的按钮,继恩也一一弄清了用途。原来全部都有自动化控制装置,也可以用声音启动——只要报出它的号码就行。多么灵巧!驾驶“东方号”,并不比驾驶一辆汽车困难。如果还有燃料,继恩想,他是可以让宇宙船掉头飞回太阳系的。可是,该死的,偏偏缺的是燃料!

半个月来,继恩常常沉思。他静静听着继来喋喋不休地问亚兵关于宇宙的许多问题,亚兵也尽量用他在宇航预备学校学到的那一点儿天文学知识去回答。继恩却很少开口。他在怀念地球上的生活吗?是的。宇航预备学校的有趣的生活,严格的体育锻炼,诸如伏虎、荡桥、登山、游泳、高空跳伞、滑翔机飞行和军事训练;共青团的远足和野营,小伙子和姑娘们当中各种各样无休无止的热烈争论;青火晚会上的一幕幕动人的诗朗诵和手风琴伴奏下的男声小合唱;然后又是灿烂的阳光卜戈壁滩上的新建城市;父亲的铿锵有力的报告;生病时母亲蹑手蹑脚在床前走动的情景。当然,还有岳兰,她那一双水汪汪的大眼睛永远是亲切而信任地望着自己……啊啊,为了再看到这双眼睛,他愿意付出任何代价!

他在地球上的整个生活,十八年来五彩缤纷的生活,在短短半个月以内络绎不绝地来到继恩面前。虽然只有十八岁,继恩却不是一个喜爱玄思默想的人。福利彩票双色球下期预测不错,他经常顽强地思索,那多半是为了解答一道数学难题,或者要准确地把握一个物理概念。他从来也没有象现在这样思考过生活本身——在我们祖国大地上,生活是早已安排好的。做一个父亲那样的人!把自己全部青春、全部智慧和才能献给宇航事业……但是,难道他现在不是从事宇航事业吗?他提前当了宇航员,可是他能为祖国的科学发展作出什么贡献?宇宙是辽阔无边的,喊一声“3025,开!”他就可以看见一个神奇的、地球上人们从来没有这么真切地看到过的世界,但是他自己的活动天地,不过是一艘长一百八十米,径八十米的宇宙船,更确切地说,不过是一间高十米、底径七十米的圆台形的驾驶舱。这就是他们的“卧室”、“起居室”、“学校”’和“运动场”。福利彩票双色球下期预测几张沙发一拉开就是他们的“卧床”——当然需要用皮带扣住,省得一入睡乡就不由自主地腾身上浮。

继恩思索了很久。他天天看到亚兵和继来的期待的目光。终于,有一天,吃过早饭后,他开口了。

“来吧,亚兵,继来,我们讨论讨论,好吗?”

亚兵和继来静静地里看他。

“我不知道你们想过没有?我们在宇宙空间的这段日子将怎样生活?很可能,我们要在这儿度过整个青年时代……不,作长期打算是必要的,让我讲完。我知道你们都有理想,年轻人的丰富多采的理想啊!在地球上,在祖国和亲人中间,我们的理想是不难实现的,可是在这儿,我们得用自己的双手创造条件……”

“哥哥,”继来怯生生地说。“我怎样把英语念下去呢?”

“念下去。”继恩坚定地回答道。“不但要念完中学的课程,还要念大学。我和亚兵,也要念大学,回头我们订一个学习计划。亚兵,你不是要学天文学么?好极了,在这儿,既没有风雨,又没有阴天……”

“课本呢?教授呢?仪器呢?”亚兵急不可待地问。

“你看。”继恩从仪器果下面抽屉里,极小心拿出一个出火柴盒还小的铝盒,他轻轻打开,用两个手指夹出一小片比芝麻大不了多少的晶体片。放进仪器桌上一个机器里,打开开关,一个专用屏幕上立刻出现带图的字幕:

天文学教程。第一草。第一节:天文学的内容。天文

学是研究宇宙空间中天体的性质、运动和发展的科

学……

亚兵跳了起来,他的头“乒”的一声撞到舱顶上。他皱着脸,抚摸着撞痛的头,问:

“你在哪儿找到的?”

“载运船。你以为光有软管食物和浓缩巧克力吗?有几十箱这样的晶体片哩。气体动力学,高能物理,电动力学,分子生物学,恒星物理学,冶金技术,电子技术……什么书都有,甚至还有……小说和诗集。”

继恩又换了一片晶体片,于是屏幕上山现了一行英文字:

The Course of English,Part I

还伴随着十分柔和悦耳的英语语音。继来惊讶得瞪大了眼睛。

“继来,”亚兵叫道,“等你回到地球上,你可以当个英文教授!”

继来疑惑地问:“‘东方号’上还带个图书馆?”

“咳,是为火星工作站准备的。我看,我们大家都可以在这儿自修完大学。”继恩说着,把阅读机关上。“这些缩微晶体片,一个人哪怕只读完一部分,就该有多么了不得的学问!亚兵,告诉你,还有仪器呐。摄谱仪、热电偶、示波器、振荡器、各种计量仪器——我还不会使用哩。亚兵,我甚至还找到一架望远镜!”

“在哪儿,给我!”

“还没有装起来。但是,我看,零件大概是齐全的。我们可以在这儿建立一个地球上从来没有过的天文台。”

“说不定我们还会有新的天文发现?”亚兵高兴地说。

“当然。”

“但是,”亚兵的脸阴暗下来了。“即使我们有新的发现,又对人类有什么用处呢?如果我们不能把成果带回地球去?”

继恩看了他一眼,慢吞吞地说:

“我们全把成果带回地球去的。”

“在没有燃料的情况下?”

“在没有燃料的情况下。”

“哥哥,”继来尖声叫起来。“你找到办法让宇宙飞船往回飞吗?”

继恩摇摇头:“还没有。但是我要读这门大学。我有一个想法,宇宙空间充满能量,我们不能学会利用它来驱动我们的‘东方号’吗?”

“哦!”继来和亚兵同时减出这一个字。这真是一条朴素、简单的真理:既然地球上能够送一艘宇宙飞船到宇宙空间,为什么不能利用宇宙空间的能量把它再开回地球去呢?

继恩又慢慢地说:“如果我们现在还在太阳系内,这问题很好解决。载运舱里就有收集太阳能的光电池。但是现在我们离开每一个恒星都这么远。现在我们所能接收到的能源只有宇宙线,如何利用它们的能量,地球上许多研究所也是没有解决的。”

“你一定能够解决。”继来充满信心地说。

“我可以学习。”继恩严肃地说。“但是话又说回来,即使我们回不了地球,我们的科学研究成果还是有可能为人类利用的。就算“东方号”回不去,难道地球上将来不会有人出来找到‘东方号’吗?我们的生命是有限的,但残们积累下来的研究资料将会永远存在下去,‘东方号’作为一个天体,它只要不发生爆炸,总是存在于宇宙之中的。不是吗?”

这几句平平常常的话深深地打动了继来和亚兵的心。继来默默望着哥哥的消瘦的脸和一双炯炯有神的眼睛,心里翻腾着风暴。她曾经有过许多美好的理想,还在当少先队员的时候,她就幻想过要“飞向太阳”。然而她做梦也没有想到,她竟会飞到比太阳远千倍、万倍的地方——不,干脆就是飞到一个未知的世界去了。如果有必要,她是有为科学事业献身的热情和决心的。

“我有时甚至想,”继恩依旧慢吞吞地说。“如果我们现在还有燃料,可以飞回地球去,那我们到底是否马上转舵返航?或者要利用这个机会更加深入地研究宇宙?人类当中遇到我们这样情况的,毕竟是很难得的机会。是不是我们干脆飞到别的恒星世界去?人类的视野不但需要日渐扩大,人类足迹范围也需要日益扩大……当我们白发苍苍的时候,我们会把宇宙的更深的奥秘带给我们的后代……”

白发苍苍!几个刚刚迈进青年时代的孩子,想到那遥远得难以想象的岁月,似乎是不可思议的。继来的眼睛燃烧着怎样的火焰啊!生活,在这个十五岁的小姑娘的心中,依然是绚丽多秋五光十色的。但是她并不知道,哥哥嘴里吐出“白发苍苍”几个字的时候,他的心正经受着绞痛,这意味着,他将献出整个青春、生活和爱。而且不仅是他自己的,也是地球上此刻正在思念他们的亲人的……

三个人都沉默着。亚兵是了解继恩的感情的,但是地并没有想得这样远。他觉得,只要不是无所事事地在宇宙空间闲逛,而是能够每天学习,增加知识,这就够了。他的生活会变得充实,他的年华不会虚度,他总算为科学事业添了砖,加了瓦。未来?他可以托付给这个比他想得更远的同学,他的团支部书记。不是吗?一个解放军团长的儿子钟亚兵,从小就是受到这样的教育的……

“我们每天都要记日记,”从沉默中惊醒过来,继恩匆匆说,他又打开一扇柜门。“这是电子计算机的讯息库。宇宙空间不用纸张,每天的日记写在屏幕上,它们输入到计算机去贮存起来。继来,你学习操作,以后日记由你来记。”

“我能行?”继来轻声问。

“行。你不是很喜爱文学吗?你又在学英文,用英文写也可以。”

“那好。”继来充满信心地说。“我还要马上开始学高中课程。今天从数学开始,好吗?”

继恩点了点头。